“La leyenda de Sleepy Hollow”, terror a la Disney.

Octubre está a días de finalizar, y eso sólo puede significar una cosa. La festividad más terrorífica del año está a la vuelta de la esquina. Más allá de sus detractores, los que ya la incorporamos adoptamos nuestras costumbres para la noche de brujas: desde disfraces hasta la decoración de calabazas.

d36a56b5af1497d0d66f5104a0cecc09Si siguen el blog hace un tiempo, sabrán que esta bitácora también celebra Halloween y, dada la naturaleza cobardica de su autora, difícilmente se hable por aquí de clásicos indiscutibles del terror. Más bien los lectores encontrarán un repertorio de dibujos animados que están relacionados de una forma u otra a la imaginería del evento, que pueden ser disfrutados por todo el mundo sin perjudicar sus horas de sueño.

¿Significa eso que la animación no puede ser perturbadora y espeluznante? Para nada. Desde que soy niña he visto gran cantidad de escenas que se me han quedado grabadas de lo aterradoras que me resultaron. Sin lugar a dudas, hay obras que pueden estremecernos tanto como los actores de carne y hueso. Aunque tampoco me quiero adentrar por esos lares, por lo que este año vuelvo a traer cortos y largometrajes que asustan en mayor o menor medida, pero que de todas maneras deberían considerarse para (re)descubrir en estas fechas.


Un gran exponente de esta combinación de risas y sustos es La leyenda de Sleepy Hollow (1949). El relato homónimo escrito por Washington Irving de 1820 es un auténtico referente de la literatura estadounidense, que ha inspirado gran cantidad de adaptaciones a lo largo de los años. Muchos conocemos la versión que en 1999 dirigió otro gran nombre asociado a Halloween: Tim Burton. Cinco décadas antes, Walt Disney sacó su última “película-paquete” compuesta de dos cortos basados en grandes obras literarias: la mencionada comparte metraje con la adaptación de El Viento en los Sauces, que no comentaremos ya que no tiene mucha relación con la víspera de Todos los Santos.

Así pues, damos por inaugurada la Vorágine de Halloween 2018 con un verdadero clásico, que presenta a un personaje mítico del terror con un tinte caricaturesco.

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Ichabod Crane es un profesor que llega al pueblo neoyorquino de Sleepy Hollow a trabajar. Muchos se ríen de él por su aspecto, pero su educación y maneras inspiran respeto y admiración en las damas locales. Su objetivo es conquistar a Katrina Van Tassel, la hija del terrateniente más rico de la región y así gozar de su fortuna. No lo tendrá fácil, pues Fornido Hueso – el tipo más popular del pueblo – quiere también a la joven. Parecería que Ichabod tiene todo bajo control, hasta que en la noche de Halloween se encuentra con el temible jinete sin cabeza del que tanto escuchó hablar.

No me crié con este cortometraje. Jamás apareció en la pantalla del televisor de mi casa, y no llegó a mis manos el VHS de la cinta de la que proviene, como sí sucedió con gran cantidad de clásicos de la casa del ratón. Así que es la primera vez que veo esto y me ha resultado un soplo de aire fresco. Hace mucho tiempo no disfruto de un cartoon tradicional y de sus cualidades que han erosionado las nuevas técnicas de animación predominantes.

El Sleepy Hollow de Disney es un producto de sus tiempos: una comedia romántica sin diálogo cuya gran baza es el uso de slapstick a lo loco, personajes caricaturescos y sumamente expresivos además de una narración cargada de ironía con las voces de Bing Crosby en la VO y Germán “Tin Tan” Valdés en el doblaje (ambas excelentes y exquisitas). Y si todo eso no basta para encasillarla automáticamente entre los lugares comunes de su época, basta con escuchar cualquiera de las canciones que contiene para notarlo.

Teniendo en cuenta lo que asociamos a las producciones de la compañía, ésta historia no nos presenta personajes agradables o mínimamente queribles. Ichabod fantasea con la muerte del señor Van Tassel para obtener dinero y comodidades, Fornido Hueso es superficial y Katrina simplemente quiere tener a todos los hombres del pueblo a sus pies para enfurecer al anterior. Lejos de ser un problema, es el motor cómico de su desarrollo.

También están esos reconocidos quince minutos finales en los que la trama da un vuelco y se torna oscura, sin abandonar su carácter burlón. Y no es de extrañar que sea el fragmento que se lleva los aplausos. Sin desmerecer el resto del corto, es el clímax el que despliega más creatividad artística con sus fondos, animación y efectos de sonido que beben de creaciones previas de la productora como la mismísima Blancanieves y los Siete Enanitos y El Viejo Molino (ambos de 1937). Además de generar la representación más icónica del Jinete sin Cabeza, combinándo su imagen amenazadora con el aterrorizado Ichabod. El contraste que supone ver a éstos dos en el bosque representa la combinación de sustos y risas que constituye esta obra. Sencillamente inolvidable.

Y poco más queda por añadir, pues contando con la duración justa esta es una de las adaptaciones más fieles al texto. Enmarcado en una misteriosa biblioteca con otro narrador enigmático que aporta a la atmósfera ideal para la noche de muertos. Divertido de principio a fin tanto para adultos como para niños algo mayores, no puedo dejar de recomendárselo; incluso si no son fans de Disney.

 

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Reseña de “ParaNorman” de Chris Butler y Sam Fell

En la pasada reseña de La Novia Cadáver, comenté que a partir de ese momento iba a emerger Laika, un estudio conocido por producciones en stop-motion. Hoy retomo lo dicho y escogí una película de ellos que nunca había visto antes y me daba mucha curiosidad: ParaNorman. El juego de palabras se entiende perfectamente en español, así que no apoyo ni comprendo el título en España (¿”El alucinante mundo de Norman”? ¿En serio?). Más allá de títulos, veamos que nos propone este largometraje.

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2012 / Animación, comedia, aventura / 1h 32min / Laika

Norman es un chico que puede ver y hablarle a los muertos. Por ese motivo, es excluído y tratado como un bicho raro, incluso haciéndolo su propia familia. Un día, su tío- que tiene el mismo don que él – le dice que se debe encargar de lo que venía haciendo hasta ahora: cuidar que una bruja que fue colgada hace trescientos años no cumpla su maldición y convierta en zombies a los que la apresaron en su tiempo.

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Para la Vorágine de Halloween tenía muchas ganas de ver las películas del estudio Laika, pues éste me resulta fascinante. Su animación tiene ese toque tradicional y distinto y sus films poseen mucha personalidadParaNorman es la primera que voy a comentar (ya que no voy a hacerlo en orden cronológico) y me resultó una experiencia muy grata.

 

Estamos ante una cinta que nos presenta a un protagonista que es el chico excluido, su amigo el gordito gracioso, el matón del colegio, la familia que no entiende a su hijo, los adolescentes descerebrados y los adultos que rozan la parodia. Bastante estereotipado y común, ¿no? Pues sí, pero sus personajes están muy bien usados para muchos momentos cómicos, aspecto que tiene mucho que ver con sus excelentes diseños. Aún así algunos logran encariñarnos y otros adquieren cierta profundidad a medida que avanza la historia. Es muy sencillo identificarse con Norman y Neil es de mis favoritos, son absolutamente adorables. Agatha me encantó, definitivamente me hubiera gustado verla más en pantalla, aunque quizá hubiera arruinado un poco la trama.

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La historia tiene muchos elementos que la hacen muy actual, puesto que no pretende ser un cuento de hadas o una leyenda (como si puede ser el caso de su antecesora, Coraline) y eso es perceptible desde los mencionados diseños, el diálogo y ciertos chistes. Pero no toda trama tiene que ser atemporal para llegarnos y ese es el caso de ésta película. ParaNorman nos hacer reír a la par que emociona. Muchos monstruos nacieron de lo más profundamente humano y eso lo saben captar aquí. El uso de lo sobrenatural para contar una historia de aceptación, bullying y el pasado  enmarcada en un ritmo bien manejado, con muy destacable animación, detallados fondos y hábil dirección hacen de ella un must no sólo para Halloween, sino que de la animación en general.

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Es verdad que tiene algunos problemas y que se perciben en su desarrollo: algún giro predecible, el mensaje se palpa desde un comienzo y algún que otro personaje no me cayó en gracia (en mi opinión, la hermana de Norman es insoportable y cliché a más no poder). Pero tiene sus contrapartes buenas, el último acto de la peli aún siendo construído hace un tiempo es bello, íntimo y hasta algo sorprendente. Combina muy bien lo divertido con lo triste y profundo además de que hay otros personajes arquetipos que son interesantes. Eso sólo supera con creces algunas decisiones que me resultaron erróneas como la muy vista escena de persecución. Creo que es transmite sentimientos con los que tanto adultos y adolescentes como niños algo mayores pueden conmoverse. Me encantaría comentar más sobre esta película, pero para no desvelar demasiado y dejar que ustedes mismos puedan experimentarla.

Sin dudas, me gustó mucho esta segunda obra, altamente recomendable, de un estudio que me parece que merece más atención de la que recibe, aunque prefiero dejar el asunto de Laika para otra ocasión. Todavía me queda ver otros de sus trabajos, como la conocida y oscura CoralineBoxtrolls además de otras que no pertenecen a ellos.

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Yo estoy disfrutando mucho este especial, ¿y ustedes? ¿Cuál es su favorita hasta ahora? ¿Tienen su película favorita de Halloween? Espero sus comentarios y, ¡hasta la próxima reseña!

 

 

 

Reseña de “La novia cadáver” de Tim Burton y Mike Johnson

Sigue la Vorágine de Halloween con un film de los indiscutibles de estas fechas: Tim Burton. Su aporte gótico con animación en stop-motion ya lo colocó alto, aunque ésta fuera dirigida por Henry Selick, con “Pesadilla antes de Navidad” (“El extraño mundo de Jack” en latinoamérica). Años después, presentó la cinta que nos ocupa hoy. “La novia cadáver” fue en su momento una de mis películas de cabezera cuando se acercaba la noche de brujas. Por lo que su visionado para esta ocasión me entusiasmaba mucho, así que paso a dar un poco de mi perspectiva con ojos más adultos.

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2005 / Animación, drama, comedia romántica / 1h 17min / Laika

“¿Puede romperse un corazón cuando ya ha dejado de latir?” Victor y Victoria son dos jóvenes hijos de familias ricas al borde de la ruina que deben casarse, pues los padres de cada uno – desconociendo de la situación de los otros – creen que el matrimonio los sacaría a flote. Sin embargo, practicando sus votos nupciales en el bosque, Victor despertará a Emily, una chica muerta que esperaba por un comprometido que nunca llegó.

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Muchas divisiones generó esta cinta entre los fans del director. Mientras que para muchos le llegaba con suerte a los talones a “Pesadilla…”, otros la veneraban como una joya infravalorada en su repertorio.

Por mi parte, hay un elemento en ambas que hace que las dos pelis cuenten para mí como espectaculares en el campo de la animación en general y en la filmografía de Burton en particular: sus protagonistas. Tanto Jack Skellington como Emily (pues ella es la verdadera estrella del film), terminan sin llegar al objetivo que se plantearon o de la manera en la que se lo esperaban. Ese tipo de desarrollo me resultaba muy contrastante con el de la mayoria de películas familiares, donde todos lograban lo que querían o salían ilesos de múltiples situaciones. Sumado al estilo gótico y exótico del cineasta, creo que a un niño o adolescente estás obras les pueden suponer cosas muy importantes o los introducen a otras maneras de ver películas.

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Ahora, hablando sólo de “La novia cadáver”, tengo que admitir que esta vez no me fascinó como hace varios años. Pero lo que sí es innegable es la belleza de la película. El contraste entre el mundo aburrido victoriano de los vivos con el pintoresco mundo de los muertos ofrece momentos muy divertidos para los adultos. Esa mirada Burton del tema llena de identidad a muchos de sus trabajos. La música de Danny Elfman (miembro claro del plantel permanente del equipo del cineasta) es buena. La secuencia de la introducción está muy bien cuidada como para llamar la atención del espectador.

Aún con sus altibajos, la historia está muy bien. Tiene un formato similar al típico cuento de hadas con un final conmovedor y escenas que rememoran a otros clásicos del director como Eduardo Manostijeras o, cómo no, Pesadilla antes de Navidad. Realmente crea un shipeo peculiar entre Emily y Victor, la escena del piano me parece mejor que todos los momentos del protagonista con Victoria juntos. Las partes con las familias de ellos y el villano son bastante aburridas, eso sí. Aunque puede ser que la idea sea esa, ya que los vivos son muy insustanciales en este film. Además, creo que hay canciones que sobran, como “Lágrimas que derramar” o “La canción de la boda”; al menos no distraen o arruinan lo bonito de éste.

“La novia cadáver” es ya un clásico de Halloween para muchos. Y tiene muchas razones para serlo. La bonita atmósfera, animación y diseño muy cuidados, una protagonista muy carismática con un cierre emotivo y todos esos toques que a los seguidores de Burton les pueden encantar sin dejar de ser familiar dan un producto ideal para ver el 31 de octubre y que ver gusanos, arañas, muertos y algo de humor negro no den miedo pero sí entretenimiento.

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Dato de color: en esta película co-produce Laikaun estudio que en ese momento no había producido un largometraje propio pero que luego se volvería el rey en films animados con stop-motion y cierta atmósfera también gótica/”halloweenera”. En el futuro comentaré alguno de éstos por aquí.

 

Reseña de “Hotel Transilvania” de Genndy Tartakovsky

Una de las festividades más comerciales y celebradas hoy en día es sin duda Halloween. Habrá gente que la rechace totalmente por ser “estadounidense” y otros que la verán como su favorita, pero no entraré en la discusión. Sin embargo, es innegable el peso que tiene, tanto que la industria cinematográfica no está ajena a la misma. Cuando llega octubre canales de televisión hacen sus especiales, salen films temáticos para adultos y niños y la gente se hace sus maratones personales.

Como cualquier fan de los disfraces, las buenas historias y la ficción en general, se acerca el 31 y estoy llena de espíritu “halloweenero” y, ya que en mi país no tiene demasiada repercusión (apenas si se menciona), me alojo en series, películas y novelas para darme ese toque de la fecha que echo en falta.

Siendo una asustadiza irremediable, el cine de animación desde pequeña ha sido una gran fuente de esa dosis de historias de halloween que consumo. Por lo que en vísperas de esta fiesta llena de arañas, brujas, zombies y calabazas recomendaré por aquí cintas animadas llenas de esos elementos que queremos ver estas semanas.

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2012 / Animación, comedia, familiar / 1h 31min. / Sony Pictures Animation

El film que reseño hoy es el primer largometraje de Genndy Tartakovsky (El Laboratorio de Dexter, Samurai Jack). Que resultó ser un éxito en taquilla. Y no es para menos, la película es absolutamente comercial, y eso no significa exactamente que sea mala, ¿no? Bueno, le veo pros y contras que me dejan algo insípida.

La trama nos presenta al conde Drácula, que tiene una hija con la cual es sobreprotector y, en su temor a que algo malo le suceda, construye el Hotel Transilvania, donde monstruos variopintos se alojan en sus vacaciones para desconectar y no tener que preocuparse porque los temidos humanos los vean. Aunque esa tranquilidad y confort se verán interrumpidos cuando un joven turista humano ingrese de casualidad el lugar.

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Lo primero y principal a destacar de ésta es el aspecto técnico. La animación es totalmente veloz y la edición ayuda a lograr muchos momentos llenos de humor. Y es algo que también noté en el otro éxito de Sony Pictures Animation, Lluvia de Albóndigas (o LLuvia de Hamburguesas, según el país), donde los personajes tienen una expresividad cómica. Utiliza recursos del cartoon clásico muy bien trasladados al 3D. Basta con ver la secuencia de créditos finales, donde salen los personajes animados tradicionalmente y tiene ese estilo, además de que se parece más a los trabajos previos de Tartakovsky. Cada personaje tiene una forma particular de moverse y hablar. Si es que hasta en las escenas en las que se ponen serios y el ritmo es más lento no se pierde la coherencia con el frenesí visual que se produce en otros momentos, adecuándose a cada situación. No encuentro nada para criticar en este apartado.

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Sobre la historia si tengo bastantes contras, creo que tenía una premisa que suele atrapar: juntar muchos personajes ya clásicos con un giro más cómico y caricaturesco en un hotel ofrecía muchas posibilidades con las que jugar. Pero lo que podría haber sido un producto cómico y creativo termino tomando un enfoque visto mil y una veces. Ese drama familiar del padre sobreprotector con la moraleja de “déjalos crecer” se me tornó aburrido, aparte de que el romance que establecen entre la hija de Drácula, Mavis y Jonathan no interesa en absoluto, es flojo (¡incluso inventan la palabra “zing” para referise al amor a primera vista!). Se nota que está hecha para todas las edades y que sea disfrutable para niños pequeños, en desmedro del entretenimiento adolescente o adulto.

Por otra parte, los personajes resultan desaprovechados por la moraleja y la historia. Tienen a monstruos archi-conocidos por la audiencia, les dan una animación única a cada uno y los reúnen para usarlos en el primer tercio de la película. Una pena. Aún así, cuando aparecen en esa primera parte, son hilarantes, lo cual me demuestra lo genial que la cinta pudo haber resultado si la hubieran llevado por otro camino.

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Otra cosa que no sabría definir si se me hizo molesta o no fue el problema que encuentro en muchas películas animadas en la actualidad: la mención a marcas, cháchara moderna y referencias en cada esquina. Algunas me hicieron desternillar de risa (burlándose hasta de Crepúsculo), mientras que otras me sacaron de la ficción. Es entendible que todo eso venga de Jonathan, ya que es el humano joven que está interiorizado en todo eso. Pero cuando le tocan esos asuntos a los monstruos queda completamente fuera de lugar y sin sentido. Si tienen un concepto de los humanos del siglo XIX, creyendo que siguen utilizando antorchas para espantarlos, ¿cómo saben sobre cosas tan actuales? ¿Drácula tiene que rapear? No me lo explico. Por momentos si sentí que perdió muchos puntos con esto.

Hablando del doblaje, la versión original es excelente. Adam Sandler como Drácula es fantástico y otros como CeeLo Green como la Momia o Jon Lovitz como Quasimodo son graciosos también. Selena Gomez en el papel de Mavis es correcto para el poco personaje que le dan. Tanto en castellano como en español latino le dan a Drácula ese acento, que sale bien. Generó algo de polémica que en el castellano le pusieran acento andaluz al hombre lobo, dejando un chiste algo inentendible, pero no me causó risas ni me horrorizó. Ambos estuvieron bien, pero en ésta me inclino más por el latino, pues no me convenció la voz de Mavis ni la del monstruo de Frankenstein y su esposa.

Incluso con la charla moderna y referencias a marcas, enfoque típico y mal uso de sus herramientas en ocasiones, Hotel Transilvania es un film entretenido. Con su desternillante animación, gags efectivos y personajes memorables además de aportar un interesante punto de vista sobre la relación monstruos-humanos que logra contentar a toda la familia para una tarde de fin de semana o cuando uno busca una comedia ágil, rápida en su visionado y ligera sin la carga creepy u oscura que nos ofrecen otros animados para Halloween. No será mi favorita para el 31 de octubre, pero recomiendo verla al menos una vez.

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